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El idioma del Antiguo Egipto

Las evidencias escritas mas antiguas que se conservan en egipcio antiguo datan del periodo predinástico en torno al 3200 a.C. en recipientes cerámicos y la última inscripción que se conoce, es decir, la mas reciente, data del año 394 d.C. en la isla de Filé.

Jeroglíficos en el templo de Karnak
Jeroglíficos en el templo de Karnak

La escritura jeroglífica

La escritura jeroglífica, como se conoce habitualmente, es la que utiliza dibujos de animales, personas u objetos para representar ideas, palabras y sonidos.
La escritura permitió a Egipto desarrollar el control del estado sobre los recursos naturales, mineros y sobre las personas. Los escribas formaban parte de la élite de Egipto y sostenían la estructura administrativa del estado.
Los antiguos egipcios consideraban que su sistema de escritura era un regalo del dios Toth.

  • El egipcio antiguo se suele clasificar de la forma siguiente:
    * Egipcio arcaico anterior a 3000 a.C.
    * Egipcio antiguo entre 3000 a.C. y 2000 a.C.
    * Egipcio clasico entre 2000 a.C. y 1300 a.C.
    * Egipcio tardio entre 1700 a.C y 700 a.C.
    * Demótico entre 700 a.C. y 400 a.C. aunque perduró en los templos.
    * Tras la llegada de Alejandro Magno en la Corte Egipcia también se utilizo el Griego.
    * Copto hasta 600 d.C. que aun se conserva en las ceremonias de la Iglesia Cristiana Ortodoxa Copta.

La escritura jeroglífica se ha llegado a poder descifrar gracias a Jean François Champollion y su estudios basados principalmente en la piedra de Rosetta, una losa de granodiorita negra descubierta en Julio de 1799 que presentaba inscripciones en tres idiomas diferentes, tres versiones del mismo texto, en griego, en jeroglífico y en demótico.

Los textos se podían presentar en:
* Escritura jeroglífica, formal y solemne.
* Escritura hierática, manuscrita y mas simple.
* Escritura demótica, la mas tardía a partir del siglo VII a.C. que era mucho mas simple y frecuente en todos los ámbitos cotidianos.